薬剤師のメソッド

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【就活】製薬会社の「研究職」と「開発職」は全く違う。開発は実験しない!【薬学部は有利?】

製薬会社での面接対策について

 

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製薬会社に就職したい学生さんの話をよく聞きます。

大学の後輩からも「製薬会社に就職するためにはどうしたらいいですか?」という質問を受けます。

しかし彼らに「何をやりたいのか」と聞くと、このような返答が。

「研究開発職に就きたいです」

 

……研究開発。

しばしば同一視されるこれらの職業、実はまったく業務が異なることをご存知でしょうか。

 製薬会社は「研究職」と「開発職」を分けて募集する。

職活動をしたことがある方ならご存知でしょうが、製薬会社はだいたい3ジャンルに分けて新卒の募集を行います。

「研究」「開発」「MR」です。

MRはいわゆる営業職です。文系、理系を問わずに応募することができ、給料も高いため、いつの時代も学生が集まる職業です。

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 むしろ文系のMRの方が多いくらいです。ハードワークではありますが報酬も高く、離職率も高いですが結果を出せる人はメキメキ成長していきます。

 

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「研究」「開発」は、文系の学生は応募することはできません。

理系、それも修士以上の学生。そんな厳しい要件で募集していることがほとんどです。

 

 

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そこには全国津々浦々、最近では海外からも、優秀な頭脳を持った理系の大学院生が数少ない「研究」「開発」のポストを目指して押し寄せてきます。

 

 

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はっきり言って激戦です。6年制薬学部を出たからと言って、「研究」「開発」の就職活動で有利になるかどうかは、厳しいところです。薬学部はもちろん就職に有利です。特に製薬会社への就職に有利なのは確かです。

 

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 しかし研究開発、いわゆる「R&D」となりますと話は別です。国内国外を問わずに理系のトップクラスの大学院生が集まってくるのですから、単に6年制薬学部を卒業した程度では太刀打ちできないのは想像に難くないでしょう。

 

 

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製薬会社の「研究」「開発」と言いますと、理系大学院生の人気が集中する就職先ですので…難易度が非常に高いでしょう。就職活動には万全の対策が必要です。

 

当たり前のことですが語学力も求められます。英語もろくすっぽできない研究者なんて必要とされません。これまではそれでもよかったのですが、これからの時代を考えると、そういう人材は必ず淘汰されていきます。研究職、あるいは開発職として身を立てていきたいと思うのならば、英語の勉強は当然しておきましょう。お話になりませんからね。

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どうしても製薬会社に行きたい、とにかく製薬業界に入り込みたいというのであれば研究開発よりもMRのほうをおすすめします。理由は簡単、ハードルが低いからです。

 

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 MRは募集数も多いですし、募集学生の学歴を問われることもあまりありません(さすがにメガファーマになるとある程度の学歴フィルターはあるでしょうが…)

 

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製薬会社への門をくぐるのに一番難易度が低いのはMRだと思います。その後定着するかどうかはその学生と会社の相性にかかってきますが…ちなみに私はMRになりましたが到底続けられる仕事ではないと悟り、2年で撤退しました。

 

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「研究」はいわゆる実験をする

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研究職はわかりやすいですね。合成、分析、薬理、毒性など、ジャンルに分かれた研究所で実験を行います。研究範囲によってグループが組まれ、その班内で毎日実験をし、研究成果を挙げていきます。学会や会議で出張することもありますが、基本的に研究所での実験が生活のメインです。これは大学での研究室の生活と似ているかもしれませんね。

 

 

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研究職は、理系大学院生でも特に「博士」が多く存在する分野です。

修士で入社した人でも、研究職としてキャリアを積む中で大学院に通い始め、博士となる人も多いです。やはり研究職としての箔付けに「博士」の肩書は大きなよりどころとなるのです。

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研究好きの多くの理系学生は研究職を志しますが、業界トップクラスの熾烈な就職競争に敗れ去ることは多々あります。というか、製薬会社の研究職というのは、アカデミアと古くからのお付き合いをしている場合も多いですので、「○○先生の研究室から今年は何人…」といったようなこともあります。完全なノーコネクションで採用されるのはなかなか難しいです。

 

 

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学生時代から留学や国際学会を経験し、グローバルな研究活動を行っている学生は、より研究職のポストに近づきます。研究職を目指すにしてもそうじゃないにしても、留学という経験はしておくとおすすめです。社会人になると、なかなかできなくなるので。

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 会社によっては海外の事業所に転勤して経験を積んだり、海外の大学に単身赴任だったりということもあるようです。しかし学生時代に経験を積んでおくのに越したことはありません。

ビジネスパーソンとして今後語学力は当たり前のように必要になります。学生のうちから真剣に勉強するのが正しいでしょう。もちろん読み書きだけではなく、話し言葉としての英語です。

 

 

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開発は実験しない

しばしば研究と同一視される開発職ですが、開発は実験しません。

動物や細胞を使った実験をすることはありません。

これが大きな違いです。

 

 

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じゃあ開発は何をするのかというと、臨床試験をします。

臨床試験とは何かというと、平たく言うと、人体実験です。

化合物を患者さんの体に投与し、有効性や安全性を評価します。

臨床試験を経てデータを取得し、化合物は薬に変わります。

開発職は、研究に比べると、各部署でやっていることが変わります。

 

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モニタリング

実際に病院を訪問し、施設から試験データを集めてくる役割です。試験の内容を説明したり、症例報告書を回収したり、発生した有害事象を安全性部門に報告したり…

開発というと、モニターのイメージが一番一般的かもしれません。業務内容で言うと、医療従事者と面会するので、MRに近いものがあります。

 

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外勤が多く、出張好きな人には向いているかもしれませんね。モニターをしている開発の友人は、北海道を担当しているのでしょっちゅうお寿司だのラーメンだのおいしいものを食べていました。

最近はCROにモニタリング業務を外注する会社も増えました。

 

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プランニング

実際に臨床試験の企画を行う部門です。現場でのモニタリングを経験してからこの部門ん配属される人が多いですね。モニタリングが外注された分、こちらに社員のリソースを割こうとする会社も多いです。

 

 

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データマネジメント

回収した症例報告書をもとに、統計解析を行います。解析の結果、どれくらいの割合の患者さんに効果が出たのか、どんな副作用が出たのか、を検出します。大学でも統計解析を専攻していたような、データマネジメントのプロフェッショナルが結集している部門ですね。統計が苦手な私には何の話をしているのやら一番わけがわからない場所でした…

 

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メディカルライティング

集めたデータを、書式・形式に沿ってドキュメントに書き出します。製薬会社の書類というのはとにかく規制にうるさく、ガチガチのルールをもって記述しなければならないので、メディカルライティングは雑な人には向いていないかもしれません。海外の導入品・導出品も増えてきた昨今では、英語でドキュメントを書くことも、もはや日常です。英語は必須能力ですね…

 

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メディカルライティングもCRO外注が増えているようで、最近は求人が増えています。

 

同じものとしばしばとらえられがちな「研究」「開発」ですが、この2つは全く異なります。一番大きな点は、「開発は実験しない」ということです。マウスやラットをいじったり、ピペットを触ったりはしません。

 

 

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6年制薬学部であれば開発職が有利

研究職か開発職。

6年制薬学部を卒業した学生が狙うのならば、どちらかといえば開発職でしょう。

実習で臨床現場を知っている、医薬品の知識が豊富という強みを活かせます。

 

 

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研究職は、6年制が実習している時間のぶん研究していたほかの学部の大学院生たちにはどうしてもハンデがあります。

もちろんメーカー、分野によっては研究職を狙うことも十分可能ですが、可能性という話をすると、臨床開発職のほうが就職面では有利でしょう。

 

 

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薬学部で研究職を狙うのであれば、4年制で大学院に進み、製薬会社への就職実績が多数あるラボで研究経験を積むことが重要です。

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論文を出したり国際学会で発表したりする経験も評価されるでしょう。研究分野がメーカーの需要と一致しているかも大事です。

 

 

 

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どっちが自分がやりたい仕事かは、よく調べて考えてみてください。本を読んで業界研究してみることをお勧めします。医薬品業界が製薬会社の研究開発だけでは成り立っていないことが良くわかると思います。

そして研究、開発以外にも製薬会社の仕事は多岐にわたります。MRだってありますし、学術や品質管理、品質保証、薬事など、部署は多く存在します。

 

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どの部署が自分に合ったものになるのか、よく自己分析したり企業の性格を調べたりして検討してみましょう。

 

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MRに興味がある人へ

 

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